Kunsten med ordet

Hun presenterer seg som en stor pessimist. Hun trenger hennes pessimisme, det er den eneste måten å holde henne i live, har Jenny Holzer ofte sagt. Hun forklarte det aldri. Kanskje hun trenger ham til å være kreativ. Da må han være en sterk kraftfjær. Den smale kvinnen på nesten 60 år fungerer som en narkoman med sine favorittmaterialer: med ord og med lys. Kanskje hennes pessimisme bryter også hennes bekymringer over verden som ser ut i hennes arbeid: makt og undertrykkelse, fattigdom og utnyttelse, tortur og krig - hennes problemer er en utfordring.

Det handlet alltid om de store forbindelsene. Allerede som barn i Ohio, maler hun ikke bare trær eller hus, men ønsket å skildre verdens historie på en lang papirstav: "Bizarre, jeg malte Noahs Ark og umiddelbart bak den oppfinnelsen av bilen," sier hun. Det kan ha vært fordi hennes far var bilforhandler. Moren jobbet som ridlærer. Senere, da Jenny Holzer allerede var en abstrakt kunstner som bodde i New York, presset hun grensene med farger og lerret. "Jeg klarte ikke å formidle mine bekymringer," sier hun. "Jeg kunne aldri male så vel som Gerhard Richter, for eksempel." Kanskje det gjør henne til en produktiv pessimist: at hun også er en stor realist. I ettertid ser det ut til et lykke til at hun trodde at hun ikke var god nok som maler. Så hun tok teksten inn i bildene sine for å transportere innholdet - og ga kunsten en ny dimensjon.



Tekst kunst for det offentlige rommet

Jenny Holzer begynte i 1977 med setninger som hun kalte "Truisms", "truisms": "Ambivalens kan ødelegge livet ditt" eller "Din eldste frykt er det verste" - eller ditt personlige utsagn: "Beskytt meg fra det jeg vil." Beskytt meg meg foran det jeg vil ha. Hun skrev ut tekster på plakater og t-skjorter og plakerte dem på gatene i New York.

Siden da har hennes kunst alltid vært i det offentlige rommet. Men det endret seg, oppnådd i form og utstråling. Snart fortsatte Jenny Holzer å drive tekstene sine på LED-paneler, displaypaneler med lysdioder, senere på projektorer. De vandret over fasaden av kansleriet i Berlin om natten og reflekterte i lagunen i Venezia. De slynget opp rotunda på Guggenheim-museet i New York og løp over takbjelken i Berlins Neue Nationalgalerie.

Deres kunst virker kompatibel med noe sted, nestles på hver bygning. Så hun har blitt en populær kunstner for minnesmerker og monumenter. Hun har vært en hyppig gjest på store kunstarrangementer som Documenta i år, og i 1990 var den første kvinnen til å designe den amerikanske paviljongen i Venezia-biennalen - og vant umiddelbart Golden Lion.

Jenny Holzers tekstbilder har allerede en følelsesmessig kraft før de blir lest. Og gå enda dypere, hvis du har lest dem.



Noen ganger gjemmer kunstneren nær hennes verk og ser på folk når de går forbi, stopper og begynner å lese. Reaksjonene fra publikum er en del av hennes kunst. Og aldri var de så voldsomme som i prosjektet som fremdeles er det viktigste for henne i dag: "Lustmord" (1993). For første gang henviste hennes tekster til en bestemt begivenhet: krigen i det tidligere Jugoslavia og den systematiske voldtekt der. Hun har aldri vært så ubarmhjertig i tekst og form. For bildene skrev hun setninger på kvinners hud. "Med deg i meg begynner jeg å mistenke døden" var en av dem. Hun sa etterpå at hun gråt mens hun skrev dette. Hun var ikke en dyktig forfatter, hun kunne bare gjøre slike setninger ved å la seg helt falle inn i et slikt tema i sine tanker og følelser. Så det er selvbeskyttelse at hun knapt skriver seg selv i dag. Hun finner henne materiale i mellomtiden med andre forfattere. Hun får mye ut av bøkene til dikteren Henri Cole - eller direkte fra hans tanker. De to har kjent hverandre i ti år da de var stipendiatinnehavere av American Academy i Berlin. Gjennom ham har hodet mer hvile og kan konsentrere seg mer på formen.



Ditt barn er det viktigste i livet

Hennes liv har vært et fristed for fred i flere tiår: kunstneren Mike Glier. De to møttes i midten av 20-årene, var medgrunnleggere av kunstgruppen Colab, har utvist mye sammen. Den store karrieren har bare blitt gjort av dem. Deres datter Lilli er 21. I lang tid har Jenny Holzer vært vant til å sette et barn inn i denne verden og sa at ingen barn ville være enden av menneskeheten, og sa: "Ekornene har endelig hvile." Gjennom slike uttrykk blinker hennes humor som alle svermer sammen med, med hvem hun arbeider. Og det får henne ikke til å lyde så negativt som hun alltid beskriver seg selv.Lilli er det eneste Jenny Holzer noensinne har kalt det viktigste i livet hennes. Selvfølgelig hennes arbeid.

I hennes nåværende prosjekt jobber hun med obduksjonsrapporter og forhørsprotokoller, tidligere hemmelige dokumenter av den amerikanske krigen mot terror. "Waterboarding", metoden for tortur som simulerer drukning, er en spesiell bekymring. Hun finner det umulig å finne et uttrykk for denne spørsmålet, sier hun. Og likevel prøver den med sine lyspaneler og store silkscreen-utskrifter, hvor individuelle detaljer eller hele blokker er svartet. Hvis hun er fri til å be om et prosjekt, sier hun: "Jeg vil se på hvilke skjønnhetsdroner ofte sier:" Jeg vil ha fred for verden, jeg trenger å helbrede aids, jeg skal redde isbjørne og hvalene og kolibrier, og jeg vil ha frihet for enhver sjel. »» Så håpløst optimistisk kan bare høres ut som en uforgjengelig pessimist.

Den store Jenny-Holzer-showen

På Fondation Beyeler i nærheten av Basel, er det nå utstillinger fra ulike faser av Jenny Holzer, noen av dem for første gang i Europa: hennes Truisms, hennes LED-installasjoner, men fremfor alt hennes nyere malerier og installasjoner. Frem til 24. januar 2010; www.beyeler.com.

Kunsten at holde kæft. Og andre strategier til at overbevise med ord (April 2021).



New York, Berlin, Venezia, Tortur, Ohio, Bil, Art